Contemporary Art Paper – Boulder, CO – Lindsey Cannon

Lindsey Cannon

Exhibition Paper

ARTH 3539


Viviane  Le  Courtois  is  notoriously  known  for  her  experimental  creations  of  the  every  day  objects  we  use  and  consume  in  our  society.  Her work  portrays  toward  decadence  and  the  relationship  it  has  between  mass  consumer  and  the  negligence  of  an  abused  environment.  This  is  themed  throughout  her  twenty-two  year  career  as  an  artist.  Working  with  food  since  1990  has  been  her  source  of  inspiration  which  is  displayed  through  photographs,  multimedia  installations,  sculptures,  performances,  prints  and  videos.  Le  Courtois  emphasized  our  consumerism  through  our  cultural  association  with  food,  growth,  preparation,  ceremonial  offerings  and  the  provides  the  initial  action  of  eating.

Born  in  France,  Le  Courtois  grew  as  an  artist  from  experiencing  two  different  cultures.  Receiving  her  diplome  National  Superieur  d’Expression  Plastique  (MFA)  in  1992  in  Nice,  France  and  MA  in  Art  History  from  University  of  Denver  in  2000  Le  Courtois  developed  a  well  rounded  understanding  of  the  process  and  development  of  the  art  form.  She  has  shown  her  work  all  over  Europe  and  the  United  States  and  has  been  honored  with  awards  from  Westword  with  the  Mastermind  Award  in  Visual  Arts.  Her  creativity  is  expressed  by  conveying  the  overwhelming  power  of  human  influence  through  contemporary  form,  showing  the  viewer  how  we  as  a  society  are  wasteful  and  rely  on  the  artificiality  of  a  processed  life.

Her  most  current  exhibition  premiered  February  23rd  at  Boulder  Museum  of  Contemporary  Art.  “Edible?”  Is  a  wide  range  of  pieces  from  1990  and  provides  an  unreal  experience  of  decay  with  using  unnatural  and  natural  foods.  She  also  welcomes  the  viewer  with  her  latest  interactive  instillation  called  “The  Garden  of  Earthy  Delights”  which  provides  an  organic  atmosphere  of  fresh  produce.  There  is  an  array  of  sprouts,  basil,  mint  and  lettuces  growing  and  platters  displayed  for  the  public  to  explore  and  nourish  their selves  within  this  natural  environment.   There  are  also  a  collection  of  clay  bowls  where  each  individual  can  pick  and  collect  these  greens  straight  from  the  soil.  This  instillation  connects  with  the  innate  origin  of  growth  and  provides  this  interaction  as  a  natural  humbling  experience.  After  you  have  visually  and  physically  consumed  her  work  you  are  left  with  a  conclusive  scene  of  destruction.  There  lies  a  damaged  wall  covered  with  produce  and  clay  that  was  initially  smashed  into  the  wall.  This  act  acquires  an  event  of  abuse  and  also  evokes  to  the  viewer  this  idea  of  life  and  it’s  natural  process  through  birth,  growth  and  death.  Around  the  room  there  are  fifteen  cellular  natural  etchings  of  bacteria  that  forms  from  Kombucha.  These  pieces  provide  the  viewer  with  the  process  of  organic  growth,  the  life  cycle  and  again  signifying  toward  the  awareness  of  health.

Another  piece  that  connects  toward  artificiality  is  “Little  Fat  Kids”,  2008.  These  small  forms  are  made  out  of  melted  and  casted  candy.  Aligned  in  three  rows  these  figures  only  differentiate  in  color.  This  piece  connects  with  the  problematic  disease  of  obesity  in  America  and  the  citizens  addiction  to  medicate  their selves  through  over  consumption.  These  figures  signify  the  stereotypical  American,  protruding  out  in  an  uncomfortable  stature  filled  with  a  dazed  expression.  These  blank  visages  also  connect  to  a  loss  of  identity  and  a  blind  uniformity  of  nationalism.  Le  Courtois’s  choice  in  color  also  provides  this  piece  with  innocent,  yet  ignorant  differentiation  of  our  society.    “Marshmallow  Man”  is  a  primary  example  of  her  work  and  also  connects  to  “Little  Fat  Kids.”  It  creates  issues  of  the  body  and  the  urgent  need  to  devour  a  wasteful  product.  This  piece  amplifies  the  body  form  of  a  statue.  It  is  established  as  something  to  be  valued.  The  arrangement  of  pinks,  whites  and  greens  provide  this  piece  with  also  a  light  hearted  visual,  that  drapes  over  true  reality.  These  two  forms  of  media  are  a  fabrication  of  identity  and  the  human body.  They  both  convey  a  societal  unawareness  of  health  and  the  organic  form.

“Batons  de  Reglisse  Maches  (Chewed  Licorice  Sticks)”,  1990  is  a  grotesque  form  of  Le  Coutois’s  work.  It  provides  the  viewer  with  a  harsh  visual  of  licorice  sticks  chewed  and  sculpted  with  the  movement  of  consumption.  The  dimensions  of  these  forms  are  variable.  Nailed  to  a  backdrop  these  brown pieces  of  licorice  almost  convey  to  a  decaying  human  bone.  This  natural  process  of  nourishment  connects  to  nature  and  humanity.  The  artist  also  documents  this  process  through  video.  The  audience  is  now  allowed  to  view  and  engage  with  not  only   the  work,  but  with  the  process  and  the  environment  the  artist  is  place  within.  The  artist  looks  uncomfortable  and  distraught,  agonized  and  chewing  pieces  of  licorice  roots.  You’re  provided  with  a  better  understanding  not  only  how  the  artist  creates  her  work  but  the  emotion  and  dedication  that  it  applied  to  each  medium.

This  exhibition  provided  both  a  nourishing  and  disturbing  visual  experience  that  connected  to  the  internal  and  external  struggles  that  individually  affect  each  person  in  society.  The  artist’s  talent  with  formations  and  influence  of  edible  products  influences  toward  a  new  perspective  of  health,  human  deformity  and  also  provides  the  question  of  what  is  truly  organic.

One Response

  1. I think that it is only fitting that this art exhibition pass through Boulder, Colorado. I like the idea of exposing the relationship between mass consumer greed and environmental negligence in such an artistic fashion. It sounds like Courtois’ themes were presented in a relatable way (through the basic, natural, and everyday action of eating), and I think that perhaps that is why her exhibition was so unique and engaging. You gave rich descriptions of the exhibition that helped me get an inside view, and it sounds like Courtois’ art is not something to be missed.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: